补锅师傅
补锅师傅

  雷州半岛地区旧时有补锅一行。这种行业在上世纪八、九十年代以前都还存在。因为那时不论村里城里,确实是几乎家家户户都用铁锅煮饭。

  旧时的民间补锅一般为2—3人,一个师傅,一、二个徒弟,以流动为主。补锅工具有鼓风机、炭炉、锤子、破布棒等。补锅匠们挑着补锅家什,远道而来,走村串巷,为别人补锅,也为自己挣口饭吃,生活是很清苦的,这些补锅匠,又大多是中年人,他们性格开朗,对人热情,走进村巷里,行为规矩,言语和气,很受乡亲们的欢迎。

补锅人查看锅的破洞
补锅人查看锅的破洞

 
  一般都是一大清早,师徒几人就沿着街巷或村道叫喊:“补锅啰,补锅啰!”而有需补锅的人,会赶快把自家的破锅端出给他们。师徒各把收集到的铁锅一口一口扣在头上,顶着继续叫喊。等锅收集差不多了,就可以回到补锅的地方(一般都在村头巷尾的空地或操场上)。补锅是蛮好玩的,四周挤满了人,各家各户用的锅,大大小小,几十口锅一字排开,形成一条弯弯曲曲的长龙。当然,围观的小孩子是很多。

  在众人的注视下,补锅匠搁好风箱,支起炉灶,架上导弹头形状的耐火泥化铁锅,锅里卡满了碎铁片。一切停当,补锅匠划着了火柴,引燃炉中的稻草。火一升起,补锅匠便“呼啦呼啦”地拉开了风箱。

徐闻农村原较常用的牛耳锅
徐闻农村原较常用的牛耳锅

 
  接着补锅匠要补的锅架在砖头支起的“三脚马”上。补锅前先要对漏洞做一些处理,用尖嘴小铁锤把破洞的杂物清理。若洞口四周锈斑太多,还要把生锈的地方敲掉。若洞口太小,也要把破洞弄大一点,这样才能让铁水和铁锅弥合。随着风箱呼啦呼啦地响,铁水化开后,补锅匠右手用特制的耐火泥小调羹舀一勺铁水,倒在左手的一块厚厚的“尿布衲”上,布上有一撮爆灰,倒上去的铁水像一粒朱砂弹子,然后,迅速地将“朱砂弹子”抄在锅底的漏洞处,右手再用一段雪茄烟似的潮布卷子,在“弹子”上一揉,一按,霎时,那“红弹子”变成了“黑烧饼”,并牢牢地粑在锅底的缝隙中。这时补锅匠的右手再握一个圆柱状的布刷快压铁水,布刷着火后立即在草木灰中将其压灭。这算是补了一个点。要十几个点才能补好一条裂缝。最后一道工序是将锅内外补好的地方刷一层黄泥水。

  如果锅破得比较大的话,补锅匠就先敲一两块与洞形一样大小的铁片作补丁,镶在空缺处,又用4、5根铁丝上下交错地别住,然后用一勺勺铁水挨个儿一点一点地焊将起来,一口看似根本补不起来的锅,就这样起死回生了。补锅的收费按裂缝长度计算,一般在1—2角之间。支付给补锅匠的工钱,可以是现金,也可以用大米顶数。

清代补镬图
清代补镬图
  时迁境迁,现在就是在农村里.也没有多少人家用铁锅煮饭了。随着人民群众生活水平的提高,铁锅破了也就交给收卖佬了,而今人们普遍使用的是铝锅、电饭锅、高压锅了。可以说随着现代生活的提高,当时用的大铁锅早已淘汰不见踪影,所以现在也没什么锅可补了。所以时至今日雷州半岛民间补锅的工匠艺人已经消失,补锅的手艺也快失传了。我们的耳边再也听不到补锅人走街串巷的那“补锅啰……”的吆喝之声了。