位于徐城文塔街的原徐闻县延保镖局的旧址(已在1998年城建中拆除)
位于徐城文塔街的原徐闻县延保镖局的旧址(已在1998年城建中拆除)

 
  镖局是个很特殊的行业,虽然早在上个世纪20年代就消失了,但它却在中国的历史长河中存在了五百年之久,是一个历史非常悠久的行业。镖局就是受人钱财,凭藉武功,专门为人保护财物或人身安全的机构。又称镖行。旧时交通不便,客旅艰辛不安全,保镖行业应运而生,镖局随之成立。后来随着社会生活日益复杂,镖局承担的工作越来越广泛,不但将一般私家财物承接保送,地方官上缴的饷银亦靠镖局运送。与其他行当一样,开办镖局一般也要向当地的地方官府领取执照、交纳商税。即使是现代有些行业也有镖局的形态,如现在在中国的一些大城市出现的保安公司、押运公司就与古代的镖局的性质相当。旧时的镖局组织包括镖局的老板、镖头、镖师、伙计和杂役。而作为镖局的经营成本,通常有两部分组成,一部分是镖路上的开销,包括吃、住、医、养(牲口)等等;另一部分是店面租金和日常生活开支。这笔开支较杂乱,但不管是人的生活开支还是各种各样的招待费、应酬金等等,一般都是一笔生意下来,留下必需的公共费用,都要把利润按每个人的责任大小、贡献大小实行公平分配,一般没什么矛盾。

清代押运皇家金库物品的交接物
清代押运皇家金库物品的交接物

古时镖局碑楼
古时镖局碑楼

 
  雷州半岛产生镖局在清期早期,随着海安港这个广东省五大口岸之一的高雷廉总口的开埠,地方商业和金融业的迅速兴起,潮州人、广府人千里迢迢来到海安经商,他们需要押运银两和货物到省城或其他地方,所以就逐渐出现了镖局。在清代中期的道光年间,雷州府徐闻县城内就有一间叫做“延保镖局”的押运机构。其老板是广府东莞县人黎耀时,黎耀时其人又被称徐闻当地人称为“时仔”,当时他在徐闻县城和海安港原本是开设银号和药店、妓院,年年都盈利颇丰。经商的本质都是互通有无,但当他和其他的广府人每年回广府进货时,银两和货物屡屡在路途中遭劫。于是他出面牵头联同徐闻城和海安的广府同乡一道集资开办这家镖局,并请当地官府出资聘用了一批本身是艺业惊人的雷州府名捕来担任镖头和镖师, 专门从事押运海安港——广州府的货物。当时押送的路线有两种,一种是水路,一种是陆路。镖车是当时镖局走镖时的重要交通工具。镖车有很多种,从马车到人抬的轿车、手推车不一而足。